남북 파국에 통일 장관 전격 사의…안보라인 교체는?
상태바
남북 파국에 통일 장관 전격 사의…안보라인 교체는?
  • 한국뉴스연합 온라인팀
  • 승인 2020.06.17 17:23
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

17일 전격 사의를 표명한 김연철 통일부 장관. 2020.6.16/뉴스1 © News1 박세연 기자


남북관계가 파국으로 치닫는 상황이 연일 반복되는 가운데 통일부 장관이 전격 사의를 표명했다. 이 같은 행보가 북한의 강공을 '진화'할 수도 있다는 분석과 동시에 청와대 안보라인 교체 필요성에 대한 이야기도 나오고 있다.

김연철 통일부 장관은 17일 사퇴 의사를 표명했다. 사전에 관련 동향이 없었던, 전격적인 행보였다.

그는 이날 오후 기자들과 만난 자리에서 "남북관계 악화에 모든 책임을 지고 물러나기로 했다"라며 "한반도의 평화와 번영을 바라는 많은 국민들 요구에 부응하지 못했다"라고 사퇴의 변을 밝혔다.

김 장관의 사퇴 배경을 두고 즉각 여러 설이 흘러나왔다. 지난주에 문재인 대통령이 남북관계 악화와 관련해 김 장관을 질책한 것으로 전해지기도 해 사퇴 결정에 영향이 있었을지가 주목된다.

김 장관이 스스로 '결단'을 내린 것이라는 이야기도 나왔다. 기자들과 만난 자리에서 "남북관계 악화에 대해 누군가는 책임을 져야 한다고 이야기했고, 그런 마음에 준비를 하고 있었다"며 "여러 가지 고려를 했지만 지금 상황에서 분위기를 쇄신하는 계기를 마련하는 것도 저에게 주어진 책무가 아닐까 생각한다"라고 말한 것을 두고 서다.

김 장관의 사의를 필두로 청와대 외교안보 라인 전반의 거취 문제가 불거질 것이라는 이야기도 나온다.

한 정부 소식통은 김 장관 사의 표명 직후 기자와 만나 "청와대 외교안보 라인 동향을 주시할 필요가 있다"라고 전하기도 했다.

청와대 외교안보 라인의 거취 결정 여부와 무관하게 현재 남북관계 상황에 대한 책임론은 피하지 못할 것으로 보인다.

이들에 대한 책임론은 지난해 2월 하노이 북미 정상회담의 결렬 이후 남북관계가 악화되면서 불거지기 시작했다. 북한이 하노이 결렬의 책임을 일부 우리 측에 돌리면서, 우리 측이 미국의 의사를 북한에 전달하는 과정에서 '소통 오류'가 발생했다는 설도 돌았다.

그러나 통일부의 장, 차관이 교체되는 동안에도 청와대 외교안보 라인은 요지부동이었다.

올 들어 남북관계가 파국에 가까운 악화일로를 걷는 과정에서 정부는 북한의 진의를 제대로 파악하지 못하고 있다. 통일부 장관의 전격적인 사퇴도 현재 남북관계 상황을 풀 열쇠가 되지 못할 것이라는 관측이 나오는 이유다.

특히 청와대가 지난 15일 정의용 국가안보실장과 서훈 국정원장 등 현 정부 외교안보라인의 '투 톱'을 대북 특사로 파견하려 했으나 북한이 거절한 사실이 확인되면서 다시 책임론이 불거지는 모양새다.

북한은 이날 조선중앙통신의 보도를 통해 이 같은 청와대의 특사 파견 의사 타진 사실을 일방적으로 공개하면서 "김여정 노동당 제1부부장이 뻔한 술수가 엿보이는 이 불순한 제의를 철저히 불허한다는 입장을 알렸다"라고 비난을 가했다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.
주요기사
이슈포토