오명돈 중앙임상위원장 "코로나 집단면역 어려워…독감처럼 매년 반복"
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오명돈 중앙임상위원장 "코로나 집단면역 어려워…독감처럼 매년 반복"
  • 한국뉴스연합 온라인팀
  • 승인 2021.05.03 11:59
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오명돈 신종감염병 중앙임상위원장이 3일 오전 서울 중구 국립중앙의료원 중앙예방접종센터에서 열린 기자간담회에서 발언을 하고 있다. 국립중앙의료원이 중구 방산동 미군 공병단 부지로 신축‧이전한다. 1958년 개원해 노후화된 국립중앙의료원은 신축‧이전을 통해 중앙감염병병원과 중앙외상센터 등 800개 병상에 공공보건의료본부 기능을 더한 공공의료 거점으로 다시 태어나게 된다. 개원 목표는 오는 2026년이다.


 정부가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 예방을 위해 올해 11월까지 '집단면역' 형성을 적극 추진하고 있으나, 개인 면역과 맞춤형 거리두기로 방역 중심을 다시 잡아야 한다는 의견이 나왔다.

오명돈 코로나19 중앙임상위원장(서울의대 교수)은 3일 오전 국립중앙의료원 신축 이전 예정부지(중앙예방접종센터)에서 열린 간담회를 통해 "인구 70% 백신 맞더라도 집단 면역은 달성하기 어려울 것"이라고 밝혔다.

오 교수는 "코로나19는 인플루엔자(독감) 바이러스처럼 토착화될 것"이라면서 "우리는 매년 코로나와 함께 살아가야 하는 만큼 바이러스 근절 대신 중증 환자와 피해 최소화에 중점둬야 한다"고 강조했다.

집단면역은 백신 접종을 통해 체내에 항체를 보유한 사람이 전 인구의 70% 수준을 넘어서는 상황을 말한다. 면역을 가진 사람이 많기 때문에 감염 전파가 차단되고 환자수가 늘지 않는 것이다.

그러나 현재 코로나19 예방백신 가운데 95% 이상의 전파 차단 효과를 입증한 것은 없다. 특히 현재 코로나19 백신 접종 대상에 포함되지 않는 어린이, 중·고등학생(16세 또는 18세 미만)의 인구 비율 15%를 제외할 때 85% 수준의 인구 접종만으로 70% 이상의 항체 형성을 기대하기 어렵다.

일례로 전파 예방효과가 90%인 백신으로 어린이, 중·고생을 제외한 인구의 80%가 백신 접종을 완료해야 전체 인구 대비 접종률은 70%를 달성한다. 더욱이 백신 접종 후 코로나19 바이러스를 무력화시키는 중화항체 형성률은 100%에 못미치는 것으로 알려져 있다.

예방접종을 한다고 해서 모든 접종자가 면역 효과를 갖는 것이 아니라는 뜻이다. 오 교수는 "최근 유럽과 미국에서 발표한 백신 접종 여부에 따른 마스크 착용 가이드라인을 보면 이러한 변화를 알 수 있다"며 "우리 방역 목표에 시사하는 바가 크다"고 말했다.

실제 미국질병관리청(CDC)의 '백신접종/활동에 따른 마스크 권고'를 보면 백신을 다 맞은 사람의 경우에도 쇼핑센터나 박물관, 이발소, 헤어살롱 방문 등 실내 시설에서 마스크를 착용해야 한다고 권고한다.

오 교수는 "백신 수급량과 관계없이 이론에 비춰볼때 집단면역에 도달한다고 해도 바이러스는 근절되지 않는다는 것"이라며 "집단면역을 달성한다고 해도 면역기간이 지나면 유행은 반복된다"고 했다.

그는 "결국 중증화 위험도가 높은 고령층, 고위험군 보호가 계속되야 한다"며 "집단면역 도달 전이라도 국가 중증 위험도에 대한 대책을 마련하고, 개인 방역과 맞춤형 거리두기를 실시하면 마스크를 상황에 따라 벗을 수도 있다"고 재차 밝혔다.


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